Aardbevingmeter

 
   
 

Ongeveer 130 jaar na Christus

Een grote aardbeving gaat niet onopgemerkt voorbij, maar veel kleine voorschokken worden zonder de hulp van meter, een seismograaf, niet opgemerkt.
Rond 130 na Christus vond Cheng Heng de eerste meter uit. Het was een merkwaardig ding : acht bronzen draken waren over een cirkel verdeeld en acht bronzen kikkers, met opengesperde bekken, elk onder één draak geplaatst. Elke draak had een bal in de bek. Door de wijze waarop de draken waren verdeeld, zou op z'n minst één van de draken een lichte beweging opvangen. Gebeurde dit, dan viel de val en ving de kikker eronder hem op en ging er een soort van alarm af.