Beryllium

 
   
 

Ongeveer 1798 jaar na Christus

De bekendste berylliumverbinding is waarschijnlijk de groene edelsteen smaragd. Elektrische contacten van koper bevatten ook beryllium, om het koper elastisch te maken zonder de geleidbaarheid te verminderen. Beryllium werd in 1798 door de Franse chemicus Nicolas Vauquelin ontdekt als berylliumoxide. Deze verbinding geleidt warmte maar geen elektriciteit, en is daarom bruikbaar voor bepaalde elektronische componenten. Zuiver beryllium werd in 1828 onafhankelijk van Vauquelin bereid door de Duitse chemicus Friedrich Wöhler en de Franse chemicus Antonine Bussy. Het wordt vaak gebruikt in de ruimtevaart- en kernindustrie.