Katoenzuivering

 
   
 

Ongeveer 1793 jaar na Christus

Katoen is de vezel die aan de zaden van de katoenplant vastzit. Het kan pas gebruikt worden als de zaden zijn verwijderd. In 1793 vond de Amerikaanse ingenieur Eli Whitney de eerste machine uit om zaden te verwijderen : de katoenzuiveringsmachine. Een draaiende cilinder met rijen haken liet het katoen door een kam bewegen die de zaden eruit haalde. De machine was zo succesvol dat de Verenigde Staten de belangrijkste katoenproducent ter wereld werd en andere landen zoals Egypte en India inhaalde. Desondanks heeft Whitney er persoonlijk weinig aan verdiend.