Opium

 
   
 

Ongeveer 3.500 jaar voor Christus

Opium wordt gemaakt van de onrijpe zaadjes van de papaver. Al meer dan 5.000 jaar wordt het gebruikt om pijn te verlichten en als slaapmiddel. Sommige van de vroegst bekende geschriften - Assyrische kleitabletten uit ongeveer 3.000 voor Christus - verwijzen naar het medicinale gebruik van opium. Sindsdien is het gebruikt om verschillende andere medicijnen te maken. Het bekendst is de morfine, dat in 1806 ontdekt werd door de Duitse chemicus F.W.A. Sertürner en dat nog steeds één van de krachtigste pijnstillers is.