Stabiliteit van het zonnestelsel

 
   
 

Ongeveer 1786 jaar na Christus

Hoewel de zwaartekracht verklaart hoe de planeten bewegen, wist Newton niet zeker of ze eeuwig door zouden gaan. Hij opperde dat god af en toe ingreep om ze in hun baan te houden.  Een eeuw later geloofden mensen niet meer zo gemakkelijk in goddelijke ingrepen. In 1786 bewees de Franse wiskundige Pierre-Simon Laplace dat Newtons theorie, als ze juist wordt toegepast, een stabiel zonnestelsel voorspelt : op de lange duur neutraliseren alle schommelingen elkaar.