Stratigrafie

 
   
 

Ongeveer 1799 jaar na Christus

Stratigrafie, een belangrijke methode om de aarde te bestuderen, werd ontwikkeld door de Britse landmeter William Smith. Hij zag op verschillende plekken dezelfde volgorde van gesteentelagen en hij tekende de eerste geologische kaarten door deze lagen in een groot gebied te volgen. Hij zag ook dat elk gesteente zijn eigen fossielen had en dat die in hogere lagen complexer waren. Zo konden gesteenten op leeftijd gegroepeerd worden.