Systematisch onderzoek van stofwisseling

 
   
 

Ongeveer 1614 jaar na Christus

De Italiaanse arts Santorio Santorio bracht een groot deel van zijn leven door op een reusachtige weegschaal. Hij probeerde te bepalen of de vaste en vloeibare stoffen die zijn lichaam verlieten evenveel wogen als wat hij at en dronk. Hij ontdekte dat dit niet zo was; er ontbrak wat. Nu weten we dat het ontbrekende bestanddeel koolstofdioxide is, maar Santorio noemde het 'onmerkbare transpiratie'. In zijn dertigjarige experiment werden voor het eerst gedetailleerde metingen van de stofwisseling gedaan.