Zuurstof

 
   
 

Ongeveer 1772 jaar na Christus

Zuurstof heeft een ingewikkelde geschiedenis. De Zweedse chemicus Carl Scheele ontdekte het gas in 1772, maar publiceerde dit pas vijf jaar later. Ondertussen had de Britse chemicus Joseph Priestley een gas ontdekt waarin stoffen snel verbrandden. Hij noemde het 'gedeflogisticeerde lucht', omdat hij dacht dat brandende stoffen flogiston afgaven. Maar de Franse chemicus Antoine Lavoisier bewees dat het gas zich met brandende stoffen verbond in plaats van flogiston eruit te zuigen. Lavoisier noemde het gas zuurstof.