De beverrat

 

Zoogdierenpagina klik hier >>>

 

beverrat, ook nutria of coypu, ten onrechte moerasbever of rattenbever genoemd, de soort Myocastor coypus uit de familie Beverratten van de orde Knaagdieren. De beverrat is een 40–60 cm lang, gedrongen gebouwd, amfibisch levend Zuid-Amerikaans dier (gewicht tot 10 kg). De snuit is stomp, de schedel afgeplat. De 40 cm lange staart is rolrond. De achtervoet heeft korte zwemvliezen tussen drie lange tenen en zwemborstels aan de buitenkant. De fraaie warmbruine pels is aan de buikzijde wat lichter van kleur dan op de rugzijde; deze wordt tot de bontsoort nutria verwerkt. De tepels liggen ver opzij aan de buik (tegen de flanken aan); kleine jongen worden vaak door het wijfje op de rug in het water meegedragen. De beverrat duikt en zwemt uitstekend en vertoont in leefwijze veel overeenkomst met de muskusrat. Hij leeft bij voorkeur aan helder, stromend water. De vaak diepe holen monden boven water uit; beverratten bouwen ook winterhutten. Het voedsel bestaat uit gras, waterplanten, vis, weekdieren, enz. Jaarlijks twee worpen van 2–10 jongen, die na een draagtijd van 19–21 weken worden geboren. Levensduur ca. 4 jaar.

De beverrat werd omstreeks 1930 als pelsdier ingevoerd in West-Europa; ook in Nederland en België werden, met wisselend succes, nutriafarms opgericht. Nakomelingen van in Duitsland ontsnapte beverratten leven in een kolonie langs de Roer in Limburg (na de winter 1962–1963 in Nederland uitgestorven; sinds 1970 weer gevestigd). Exemplaren die in de omgeving van Ieper (België) in vijvers werden uitgezet om de rietgordels te vernietigen, ontsnapten en werden waargenomen in de IJzervallei. De bestrijding van ontsnapte exemplaren is minder moeilijk dan die van de muskusrat, daar de dieren traag zijn, zich ook overdag vertonen en gevoelig blijken voor strenge winters. Ook elders is de beverrat als bontleverancier ingevoerd; met het dalen van de prijzen werden de dieren soms losgelaten met vaak desastreuze resultaten (Kenia: vrijwel complete vernietiging van de waterlelies in het Naivashameer).